Rovaniemi, lauantaina 16. joulukuuta 2017.

Venäjän presidentti Vladimir Putin ja Yhdysvaltain presidentti Donald Trump neuvottelivat tänään kahden kesken odotettua pidempään Rovaniemellä pidetyn Arktisen neuvoston huippukokouksen eli "Santa Claus summitin" yhteydessä.

Trump ja Putin vetäytyivät muiden kokousvieraiden poistuttua Joulupukin pajaan ja pysyivät siellä lähes kolme tuntia. Ulos tullessaan molemmat olivat niukkasanaisia.

"Teimme erittäin hyvän diilin", Trump sanoi Rovaniemelle kokoontuneille noin 2 000:lle median edustajalle. Putin tyytyi kommentoimaan, että tapaamisessa otettiin mittavia harppauksia maailmanrauhan edistämiseksi.

Molemmat presidentit lupasivat vastata tarkempiin kysymyksiin lähipäivinä, kunhan tapaamisesta laadittu muistio lisäpöytäkirjoineen on saatu valmiiksi.

Arktisen neuvoston puheenjohtajamaalle Suomelle huippukokouksesta näyttää tulevan ennennäkemätön menestys. Sata vuotta täyttävä itsenäinen Suomi saa yhden viikonlopun aikana ilmaista mainosta enemmän kuin mikään maabrändityöryhmä olisi voinut toivoa.

"Mieletön säkä", ulkoministeri Timo Soini myönsi Ounasvaaralla.

Kokouksen siirto Helsingistä Rovaniemelle on osoittautunut menestykseksi, vaikka suuri osa mediaväestä onkin valittanut puutteellisista majoitustiloista. Siitä huolimatta varsinkin ennakkojuttujen sävy on ollut haltioitunut.

Hallitus teki viisaasti ymmärrettyään, ettei Helsinki sijaitse arktisella alueella, eikä pohjoisen Jäämeren asioihin keskittyvä kokous sovi Suomen pääkaupunkiseudun imagoon. Miksi kukaan kiinalainen lähtisi katsomaan Guggenheim ia pohjoisnavalle?

Ilmastonmuutoksesta huolestunut ympäristöväki oli tosin Helsingin kannalla, koska Suomenlahdella on helpompi vakuuttaa vieraille ilmaston lämpenemisen vaaroista. Helsingin loskainen joulukuu on pelottava tulevaisuudenkuva Arktiksesta: jääkarhutkin ovat kadonneet.

Lappi sen sijaan on turvallisesti arktista aluetta, ja joulukuun pimeys sekä pikkupakkanen saavat vieraat varmasti ymmärtämään, että Arktis on jotain erityistä. Putinille ja muille pohjoisessa varttuneille vieraille olosuhteet ovat tietysti ennestään tuttuja, mutta Välimeren leveysasteilta kotoisin oleva Trump joutui hieraisemaan silmiään tuijottaessaan iltapäivän pimeyteen Ounasvaaralla: "Ei jääkarhuja täälläkään?"

Rovaniemen mediasirkusta helpotti hieman se, että kokousvieraiden puolisot pääsivät neuvottelujen ajaksi käymään Kemissä. Siellä he tutustuivat etuajassa avattuun Lumilinna-hotelliin sekä jäänmurtaja Sampoon, jonka kyydissä he pääsivät Perämerelle nauttimaan aidosti arktisista olosuhteista.

Rouva Jenni Haukio n emännöimällä jäänmurtoretkellä olivat mukana Donald Trumpin puoliso Melania, Vladimir Putinin sydänystävä Alina Kabajeva sekä Kanadan pääministerin Justin Trudeau n vaimo Sophie.

He tulivat iltapäivälehtien mukaan erinomaisesti toimeen keskenään. Voi sitä riemua, kun Melania ja Kabajeva pulahtivat Sammon pelastuspuvut päällä avantouinnille keskellä Perämeren pimeyttä!

Suurvaltajohtajien puolisot ystävystyivät myös Pohjoismaiden ykköspuolisoiden kanssa: mukana matkalla olivat Islannin presidentin Guðni Thorlacius Jóhannesson in kanadalaissyntyinen vaimo Eliza Reid, Ruotsin pääministerin Stefan Löfvén in Ulla ja Tanskan pääministerin Lars Løkke Rasmussen in Sólrun.

Hieman nolon oloisesti first ladyjen perässä laahusti Norjan pääministerin Erna Solberg in aviomies Sindre Finnes. Hän saa kuitenkin olla kiitollinen siitä, että tulossa oleva Arktisen neuvoston huippukokous auttoi rouva Solbergia uusimaan paikkansa syyskuun parlamenttivaaleissa.

Entä se ilmastonmuutos ja arktisen alueen lämpeneminen? Alustavien tietojen mukaan kokousvieraat ovat hyväksyneet Trumpin tulkinnan, jonka mukaan kyseessä on kiinalaisten keksimä salajuoni energiamarkkinoiden vääristämiseksi.

Ei ihme, että Kiinan suurlähettiläs poistuikin Rovaniemeltä ennen aikojaan jo perjantaina. USA:n presidentin Air Force One ja muiden päävieraiden lentokoneet lähtevät kotimatkalle tänään lauantai-iltana tai sunnuntaiaamuna.

Ensi vuodeksi Lappiin odotetaan kokouksen ansiosta kahta miljoonaa matkailijaa, joka tarkoittaa yli sadan prosentin kasvua viime vuosien keskiarvosta. Asiantuntijoiden mukaan alueen majoituskapasiteetti ja muu infrastruktuuri eivät selviä haasteesta, ellei hallitus tee lumilinnojen rakentamisesta uutta kärkihanketta.