Time-lehti valitsee joka vuosi vuoden henkilön. Titteli myönnetään henkilölle, jolla on ollut suuri vaikutus vuoden tapahtumiin. Time on valinnut vuoden henkilöksi 2019 ruotsalaisen ilmastoaktivistin Greta Thunbergin.

Vasta 16-vuotias Thunberg on tullut tunnetuksi koululaisten kansainvälisen ilmastolakkoliikkeen perustajana. Hän nousi maailmanmaineeseen elokuussa 2018 osoittamalla mieltään Ruotsin valtiopäivätalon edustalla Tukholmassa tavoitteenaan kiinnittää ihmisten huomio ilmastonmuutokseen.

Tämän jälkeen asiat ovat edenneet vauhdilla. Syyskuun 20. päivänä miljoonat ihmiset eri puolilla maailmaa ottivat osaa ilmastolakkoon eri puolilla maailmaa Thunbergin inspiroimina.

Muutamaa päivää myöhemmin Thunberg piti runsaasti huomiota saaneen puheen YK:n ilmastokokouksessa New Yorkissa. Tällä viikolla Thunberg puhui YK:n ilmastokokouksen täysistunnossa Madridissa. Hän on ehtinyt reilun vuoden aikana tavata lukuisia vaikuttajia ja päättäjiä, mukaan lukien katolisen kirkon paavi Franciscus.

Kaikki eivät kuitenkaan kuulu Thunbergin ihailijoihin. Yhdysvaltain presidentti Donald Trump pilkkasi Thunbergin New Yorkissa pitämää puhetta sosiaalisessa mediassa.

Top Gear -ohjelman entinen juontaja Jeremy Clarkson on puolestaan kutsunut Thunbergiä ”hulluksi ja vaaralliseksi”.

Time-lehti ei kuitenkaan ole ohittanut nuoren ruotsalaisen saavutuksia. Lehden mukaan Thunberg ”on onnistunut synnyttämään globaalin asennemuutoksen muokkaamalla miljoonien ihmisten epämääräisen, keskellä yötä tunteman ahdistuksen maailmanlaajuiseksi liikkeeksi, joka vaatii kiireellisiä muutoksia”.

Introvertiksi tunnustautuva Thunberg on julkisuudessa korostanut, ettei hän ole aloittanut ilmastolakkoliikettä saadakseen huomiota itselleen, vaan tärkeälle asialle, joka koskettaa etenkin nuorten ihmisten elämää.

”En halua teidän kuuntelevan minua, haluan teidän kuuntelevan tiedemiehiä. Haluan teidän yhdistyvän tiedeyhteisön taakse ja ryhtymään aitoon toimintaan”, Thunberg viestitti päättäjille syyskuussa.