Facebook luovuttaa yli 3000 venäläisen yhteisön ostamaa mainosta Yhdysvaltain edustajainhuoneen, senaatin tiedustelukomiteoiden sekä senaatin oikeuskomitean tarkastettavaksi. Facebook ei aio julkaista luovuttamaansa mainosdataa, kertoo TechCrunch.

Tietojen luovuttaminen on osa Yhdysvaltain tiedusteluviranomaisten tukintaa, jolla pyritään selvittämään, kuinka Venäjä pyrki sekaantumaan syksyllä 2016 pidettyihin USA:n presidentinvaaleihin.

Tiedot on tarkoitus luovuttaa huomenna aamukahdeksalta Tyynenmeren normaaliaikaa. Data sisältää tiedot mainosten sisällöistä, niiden kohdentamisesta sekä tileistä, jotka maksoivat noin 100 000 dollaria mainosten julkaisemisesta vuosina 2015–2017.

Facebook uskoo Yhdysvaltain tutkintaelimien olevan paras taho arvioimaan mainosdataa, sillä tiedusteluviranomaisilla on pääsy luottamuksellisiksi luokiteltuihin tietoihin sekä kaikkia asianosaisia yrityksiä ja toimialoja käsitteleviin tietoihin.

Tutkijat voisivat yhdistää Facebookilta saamansa tiedot tietoihin, jotka toinen sosiaalisen median palvelu Twitter on luvannut luovuttaa. Twitter on luvannut antaa tutkijoiden käyttöön tietoja 201 tilistä, joiden epäillään sotkeentuneen harhaanjohtaviin kampanjoihin.

Facebook ilmoitti 21. syyskuuta luovuttavansa tiedot senaatin tutkintaelimille. Tutkijat pyrkivät analysoimaan mainosdataa ja selvittämään, millä tavoin Venäjä pyrki mainoksien avulla vaikuttamaan USA:n presidentinvaaleihin.

Taustalla Putinia tukeva oligarkki

Taustalla uskotaan olevan Pietarissa päämaajansa pitävä Internet Research Agency (IRA), joka pyrkii viranomaisten mukaan online-vaikuttamiseen Venäjän hallituksen puolesta.

Venäjän mediassa kerrottujen tietojen mukaan Internet Research Agencyllä on noin 400 työntekijää ja noin 400 000 dollarin kuukausibudjetti. Yrityksen kerrotaan saavan rahoitusta venäläisoligarkki Jevgeni Prigozhin ilta. Hänellä tiedetään olevan läheiset suhteet Venäjän presidentti Vladimir Putin iin.

Facebookin luovuttaman datan avulla voi olla mahdollista selvittää tarkemmin jo entuudestaan tiedettyä yhteyttä Internet Research Agencyn, harhaanjohtavien poliittisten kampanjoiden sekä Venäjän hallituksen välillä.

USA on syyttänyt Venäjää sekaantumisesta vuoden 2016 presidentinvaaleihin. USA:n tiedustelulähteiden arvion mukaan Venäjä pyrki vaikuttamaan vaaleihin harhaanjohtavilla kampanjoilla, mainoksilla sekä niin kutsuttujen valeuutisten kautta.

Venäjän presidentti Vladimir Putinin on arvioitu asettuneen tarkoituksella tukemaan Donald Trump in valintaa presidentiksi. Syynä tähän on liittovaltion poliisi FBI:n mukaan Putinin henkilökohtainen kauna Trumpin vastaehdokkaana vaaleissa toiminutta Hillary Clinton ia kohtaan.

Putin on kiistänyt syytökset ja verrannut niitä noitavainoihin. Trumpin on puolestaan arveltu suhtautuvan nuivasti USA:n tiedusteluviranomaisiin. Trump on kiistänyt väitteet huonoista väleistä.