Koronaviruksen takia Disney päätti myöhästyttää Mulanin teatterilevitystä toistuvasti. Nyt ajatuksesta on luovuttu kokonaan, ja elokuva julkaistaan suoraan digitaaliseen levitykseen Disney Plus -palvelussa, uutisoi The Verge.

Päätös on herättänyt runsaasti keskustelua, sillä 4. syyskuuta palveluun saapuva elokuva kustantaa 29,99 dollaria. Tämän lisäksi käyttäjällä tulee olla aktiivinen Disney Plus -tilaus, joka maksaa 6,99 dollaria kuukaudessa. Mulanin hinta ei ole vuokrahinta, eli elokuva jää pysyvästi käyttäjän katsottavaksi palveluun.

Koronakriisin pitkittyessä päätös saattaa olla elokuvateollisuuden kannalta hyvin merkittävä. Mikäli suunnitelma osoittautuu menestykseksi, saattavat muutkin julkaisijat pyöräyttää elokuvat suoraan omaan palveluunsa.

Disneyn tapauksessa elokuvan julkaiseminen omassa tilauspohjaisessa palvelussa tarkoittaa todennäköisesti suurta määrää uusia tilaajia. Kiinteän hinnan lisäksi Disney tulee siis saamaan lisää rahaa jatkuvien tilausten muodossa.

Tällainen filosofia ei ole täysin uusi, esimerkiksi Netflix on jo pitkään julkaissut elokuvansa suoraan omaan palveluunsa. Kuitenkin tämän kokoluokan elokuvissa tällainen päätös on ennenkuulumaton.

Sen sijaan elokuvateattereille uutinen on todennäköisesti murskaava. Mulanista kun ennätettiin odottaa hittiä syksyksi.