Urheiluvaatevalmistaja Nike perui Yhdysvaltojen itsenäisyyspäiväksi suunnitellun Air Max 1 Quick Strike Fourth of July -lenkkarimallin julkaisun rasismikohun vuoksi.

Lenkkarimalli nousi otsikoihin, sillä kenkiin oli kirjailtu kuva Yhdysvaltojen vanhasta lipusta, jossa on kolmetoista tähteä alkuperäisten siirtokuntien määrän mukaisesti. New York Timesin 13-tähtinen lippu on tiettyjen rasististen ryhmien symboli.

Niken mainoskasvo, entinen NFL-pelaaja Colin Kaepernick kritisoi lipun käyttämistä lenkkareissa. Kaepernickin mukaan lippu symboloi aikaa, jolloin orjuus oli laillista Yhdysvalloissa.

Kaepernickin esittämän kritikki sai Niken vetämään lenkkarimallin pois kaupoista. Yhtiö on pyytänyt jälleenmyyjiä palauttamaan kengät.

Kaepernickin kritiikki osui Nikeen erittäin kipeästi, sillä hän solmi viime vuonna mainosdiilin yhtiön kanssa ja toimi Cannesissakin menestyneen Just do it -juhlakampanjan mainoskasvona.

Kohusta voi olla Nikelle taloudellista haittaa. Arizonan kuvernööri Doug Ducey on ilmaissut olevansa vihainen Niken päätöksestä vetää kenkämalli myynnistä.

New York Timesin mukaan Ducey on kertonut peruvansa Niken Arizonan-tehtaalle tarkoitetut 184 miljoonan dollarin tuet. Ducey kokee, että Nike myötäilee liikaa poliittisesti korrektia ilmapiiriä.

Samaan aikaan Niken kilpailija Adidas on myrskyn silmässä Isossa-Britanniassa. Adidas aloitti Twitter-kampanjan tällä viikolla, kun jalkapalloseura Arsenal julkaisi uuden peliasunsa. Twitterin käyttäjiä kannustettiin twiittaamaan aihetunnisteella DareToCreate, minkä jälkeen Adidaksen Twitter-tili julkaisisi kuvan uudesta paidasta käyttäjän nimen kera. Palvelun kautta julkaistiin kuvia, joissa oli rasistisia viestejä.