Videopalvelu Youtube ei ole julkinen toimija huolimatta sen määräävästä, lähes monopolin kaltaisesta markkina-asemasta, päätti yhdysvaltalainen liittovaltion vetoomustuomioistuin Seattlessa keskiviikkona. Toisin sanoen Youtube saa itse päättää, millaista sisältöä se sallii sivuillaan. Asiasta kertovat muun muassa Reuters, AFP ja Reason.com.

Lausunto liittyi poliittisesti konservatiivisen ajatuspajan Prager Universityn jättämään kanteeseen. PragerU:n mukaan Youtube on sensuroinut sen tuottamaa sisältöä poliittisin perustein merkitsemällä kymmeniä videoita ”rajoitettuun tilaan” (restricted mode). Rajoitettu tila on tarkoitettu alun perin väkivallalle ja aikuisviihteelle, eivätkä alaikäiset katsojat voi nähdä siihen merkittyä sisältöä.

Oikeuden mukaan Youtuben tulkitseminen julkiseksi toimijaksi, joka ei saa rajoittaa muiden sananvapautta, olisi rajoittanut yhtiön omaa vapautta. Yhdysvaltain korkein oikeus on antanut tästä aiempia ennakkotapauksia.

Youtuben omistaja Google piti päätöstä tervetulleena. Yhtiön edustaja Farshad Shadloon mukaan Googlen tuotteet ”eivät ole poliittisesti puolueellisia”.

Oikeusistuin ei ottanut kantaa, pitääkö Googlen väite omasta puolueettomuudesta paikkaansa, mutta totesi erikseen, että yritykset saavat joka tapauksessa ilmaista itsestään tällaisia mielipiteitä.

PragerU on haastanut Googlen oikeuteen paitsi liittovaltion järjestelmässä, myös Kalifornian osavaltion oikeusjärjestelmän kautta. Tämä kanne käsitellään erikseen.

PragerU:n mukaan sen videoista rajoitettuun tilaan ovat päätyneet muun muassa aborttia, ilmastokeskustelua ja sosialismia koskeva kritiikki sekä opetus kymmenestä käskystä.