Yhdysvaltain kongressi laittoi keskiviikkona maan neljän isoimman teknologiayhtiön toimitusjohtajat piinapenkkiin. Kuulemisen syynä olivat syytökset markkina-aseman väärinkäytöstä sekä pienempien kilpailijoiden markkinoille pääsyn estämisestä.

Videoyhteyden välityksellä kongressin kuultavina olivat Facebookin Mark Zuckerberg, Amazonin Jeff Bezos, Googlen emoyhtiön Alphabetin Sundar Pichai sekä Applen Tim Cook. Kuulemiseen osallistuneet yritykset julkistavat toisen kvartaalin tuloksensa tänään torstaina.

Uutistoimisto Reutersin mukaan kilpailuoikeusjaoston puheenjohtaja David Cicilline määritti kuulemisen ilmapiirin syyttämällä Googlea varkaudesta.

”Miksi Google varastaa sisältöä rehellisiltä yrityksiltä?" Cicilline tiedusteli Pichailta.

Cicillinen mukaan Google varastaa arvosteluja Yelp-palvelusta. Pichai kielsi syytökset ja kertoi Googlen noudattavan toiminnassaan korkeita standardeja.

Lisäksi Cicilline kysyi Pichailta, tarkkaileeko Google kilpailijoidensa liikkeitä seuraamalla hakukonepalvelun trafiikkia. Pichai vastasi ympäripyöreästi Googlen yrittävän ymmärtää hallitsevia trendejä saatavilla olevasta datasta.

Zuckerberg myöntää kilpailijoiden ominaisuuksien mukauttamisen

Facebookin Zuckerbergiä tentattiin puolestaan Instragramin ostamiseen johtaneista syistä. Kongressi epäili oston johtuneen siitä, että Instagramia pidettiin uhkana Facebookille. Demokraattien edustaja Joe Neguse kuvaili Facebookin yritysostostrategiaa monopoliksi.

Reutersin mukaan syytösten pohjana olivat julkisuuteen vuotaneet Facebookin sisäiset sähköpostit, joissa Zuckerberg totesi kilpailevien yritysten häiritsevän Facebookin liiketoimintaa mikäli ne kasvavat liian isoiksi. Toisessa sähköpostissa Zuckerberg totesi startupeissa olevan kuitenkin se hyvä puoli, että ne pystyy usein ostamaan pois.

Kuulemisessa Zuckerberg kuitenkin sanoi Instagramin olleen ostohetkellä vain pieni kuvanjakosovellus, jolla ei vielä ollut sen nykyistä asemaa sosiaalisen median ilmiönä.

Demokraattien edustaja Pramila Jayapal painosti Zuckerbergiä Facebookin kilpailijoiden kopioinnista. Zuckerberg myönsi Facebookin mukauttaneen palveluun ominaisuuksia kilpailijoilta, muttei osannut vastata Jayapalin jatkokysymykseen kopioitujen yritysten määrästä.

Amazonin Bezosia Jayapal tenttasi kolmannen osapuolen myyjien datan hyödyntämisestä Amazonin oman liiketoiminnan edistämiseksi. Bezos kertoi, että Amazonilla on datan hyödyntämisen vastainen käytäntö, muttei kuitenkaan voinut taata, etteikö käytäntöä olisi rikottu. Bezosin mukaan rikkeisiin kuitenkin vastataan toimenpitein.

Applen osalta pöydälle nostettiin muun muassa julkisuuteen vuotaneet sähköpostit App Storen provision nostamisesta. Sähköposteissa provisioita kaavaillaan nostettavaksi 40 prosenttiin nykyisen 30 prosentin sijaan.

Reutersin mukaan Applen Cook kuvaili sovellusmarkkinoita katutappeluksi, sillä kilpailu on kovaa niin kehittäjien kuin asiakkaidenkin osalta. Cookin mukaan kehittäjät voivat halutessaan kehittää sovelluksiaan myös muille alustoille.

Kongressin mukaan neljään teknologiajättiin kohdistuvista syytteistä julkaistaan yksityiskohtainen raportti loppukesästä tai syksyllä. Kuulemisen perusteella on tarkoitus valmistaa mietintö lainsäädännön kehittämistarpeista.