Somepalvelu Twitter on jäädyttänyt lukuisia tilejä, joiden omistaja on väitetysti tummaihoinen yhdysvaltalainen, joka tukee presidentti Donald Trumpia.

”Tiimimme työskentelevät ahkerasti tutkiakseen tällaista toimintaa ja toimivat Twitterin sääntöjen mukaan, mikäli niitä rikkovia tviittejä löytyy”, yhtiön tiedottaja sanoi uutistoimistojen mukaan lausunnossa.

Twitter ei kertonut jäädytettyjen eli käytännössä poistettujen tilien määrää tai muitakaan yksityiskohtia niistä. Twitterin säännöt kieltävät ”tiedon keinotekoisen vahvistamisen tai tukahduttamisen ja käytöksen, joka manipuloi tai häiritsee käyttäjien kokemusta”.

Ainakin osaa tileistä oli tarkkaillut sosiaalisen median disinformaation tutkija Darren Linvill Clemsonin yliopistosta. Hänen mukaansa tileillä käytettiin oikeiden ihmisten kuvia, jotka eivät täsmänneet palvelussa annettuihin nimiin. Osa käyttäjistä väitti olevansa armeijan veteraaneja tai lainvalvojia. Tummaihoisten ohella joukossa oli myös muita Trump-mielisiä valeprofiileja.

Nyt kaikki Linvillin syynissä olleet kymmenet tilit yhtä lukuun ottamatta on Washington Postin mukaan jäädytetty.

Osa sai kerättyä huomiota järkyttävää tahtia. Linvillin mukaan tileillä oli yhteensä 265 000 uudelleentviittausta tai mainintaa. Osalla oli useampi kymmenentuhatta seuraajaa. WP:n jutussa on mainittu esimerkkinä tili nimeltä @CopJrCliff, joka oli olemassa kahdeksan päivää ja sai sinä aikana 24 000 seuraajaa ja jonka suosituimmasta tviitistä tykättiin 75 000 kertaa.

”Tämä on asymmetristä sodankäyntiä. Tilien ei tarvitse kestää kauaa. Niitä on niin halpa tuottaa, että ne voivat saada paljon vetovoimaa vähällä työllä”, Linvill kommentoi Washington Postille.

Twitterille tehtävä on hankala. Vahinko ehtii tapahtua jo muutamassa päivässä, ja uusia tilejä lisätään kun vanhoja poistetaan.

Yhteistä oli, että moni tileistä käytti sanasta sanaan samoja tviittejä. Muitakin lapsuksia löytyi, esimerkiksi yhden tilin profiilikuvan paikalla oli teksti ”mustan miehen kuva”.

Trumpin kampanja ei ole kommentoinut tapausta medialle. Tietoa siitä, kuka valetilien takana on, ei ole.

Trumpilla on ollut kova työ todistella Twitterissä ja kampanjatilaisuuksissaan, että myös vähemmistöt tukevat häntä. Tutkimuslaitos Pew Research Center julkaisi vuonna 2018 tutkimuksen, jonka mukaan vuoden 2016 presidentinvaaleissa äänestäneistä tummaihoisista amerikkalaisista vain kuusi prosenttia ja latinoista 28 prosenttia äänesti Trumpia.