"FTC suhtautuu hyvin vakavasti viimeaikaisiin raportteihin, jotka nostavat esiin vakavia kysymyksiä Facebookin menetelmistä yksityisyyden suhteen", virasto kertoi eilen.

Vielä viime viikolla virasto kieltäytyi vahvistamasta huhuja, joiden mukaan se olisi tutkimassa Facebookia.

Yksi selvityksen kohde on, rikkoiko Facebook vuonna 2011 allekirjoittamaansa sopimusta, jonka mukaan sen tulisi pyytää ja saada käyttäjältä erityinen suostumus ennen kuin se jakaa tietoja enemmän kuin mitä käyttäjä on yksityisyysasetuksissa määritellyt.

Cnbc:n mukaan sopimuksen rikkomisesta voitaisiin tuomita jopa 40 000 dollarin sakot per rike.

50 miljoonan käyttäjän tapauksessa tämä voisi tarkoittaa jopa 2 biljoonan - yhteensä 12 nollaa - sakkoja, joskaan tuskin kukaan uskoo tällaisen rangaistuksen olevan mahdollinen. Varsinaiset tiedot paljastanutta Facebook-sovellusta käytti aikanaan tiettävästi noin 270 000 ihmistä.

"Me olemme edellen vahvasti sitoutuneita suojelemaan ihmisten tietoja. Arvostamme mahdollisuutta vastata kysymyksiin, joita FTC:llä on", totesi yksityisyysasioista vastaava pomo Rob Sherman Cnbc:lle.