Sosiaaliseksi viihdemediakanavaksi, live-televisioshow'ksi ja kokoontumispeliksi itsensä määrittelevä Primetimekokoaa Ruotsissa kerralla jopa 140 000 ihmistä yhtä aikaa puhelimen ääreen pelaamaan noin vartin kestävää tietokilpailupeliä.

Suomessa sovellus julkaistiin helmikuun lopussa. Kuuden ensimmäisen viikon aikana se ladattiin yli 50 000 puhelimeen. Nyt latausmäärä on hieman yli 76 000, ja pelaajia on ollut linjoilla samassa lähetyksessä enimmillään yli 16 000. Lähetyksiä on joka päivä, Suomessa ensi viikosta alkaen kymmenen lähetystä viikossa.

Yksi Primetimen kuudesta perustajasta, toimitusjohtaja Martin Palm kertoo, että sovelluksen tekeminen aloitettiin nollabudjetilla. Perustajat uskoivat ideaan ja kokeilivat lähetystä viime vuoden maaliskuussa.

”Silloin meillä oli 41 pelaajaa, kaikki perhettä ja ystäviä. Huomasimme, että ideamme toimii, ja siitä lähtien olemme tehneet lähetyksen vähintään kerran päivässä.”

Tänä vuonna Primetime on aloittanut Suomen lisäksi Tanskassa ja Norjassa. Suunnitelmissa on laajentua 18 kuukaudessa 18 maahan. Palm toteaa, että laajeneminen vaatii investointeja, mutta pelkkää Ruotsin markkinaa tarkasteltaessa yritys teki jo viime vuonna voittoa.

Primetimeei mainosta sovellustaan perinteisessä mielessä lainkaan. Perustamisvaiheessa rahaa ei ollut, joten oli pakko luottaa sanan leviämiseen. Sitä vauhdittamaan luotiin mahdollisuus ansaita pelastusrenkaita kutsumalla kavereita mukaan. Renkaan käyttämällä peliä saa jatkaa väärän vastauksen jälkeenkin.

Sovellus alkoi levitä viraalisti kutsujen kautta.

”Primetime on yhteisö. Emme kutsu sen jäseniä pelaajiksi, vaan käytämme sanaa primetimer. Me emme ole lähettäjiä ja he vastaanottajia, vaan hekin voivat lähettää meille viestejä live-lähetyksessä.”

Palmin mukaan Primetime yhdistää kolme ajankohtaista trendiä. Ensimmäinen on interaktiivisuus. Ihmiset haluavat osallistua, eivät ainoastaan katsoa. Toinen on suoran lähetyksen vetovoima.

”Aikoinaan koko Ruotsi pysähtyi, kun Ingemar Stenmark laski. Ei siksi, että kaikki olisivat niin innoissaan alppihiihdosta, vaan koska asioiden kokeminen yhdessä on ihmisille tärkeää. Se on kadonnut sen myötä, kun HBO :n, Netflix in ja muiden palveluiden sisältöä voi katsoa koska tahansa”, Palm sanoo.

Kolmas trendi on mobiililaitteiden käyttö. Primetimea voi käyttää ainoastaan mobiilisovelluksella.

Primetimenliiketoimintamalli perustuu mainostuloihin, mutta sen sijaan, että mainoksia näytettäisiin ennen ohjelmaa tai sen välissä, niistä tehdään osa sisältöä.

Mainostaja voi maksaa pelin palkintosumman, mutta myös esimerkiksi vierailla lähetyksessä.

”Formaattimme on hyvin joustava ja antaa paljon mahdollisuuksia.”

Ruotsissa yhteistyötä on tehty esimerkiksi energiayhtiön kanssa.

”He halusivat keskustella uusiutuvasta energiasta, joten jakson kysymyksetkin olivat uusiutuvia eli jo aiemmin käyttämiämme.”

Primetime muistuttaa sosiaalisen median vaikuttajia.

”Emme halua mainostaa keskenään kilpailevia yrityksiä peräkkäisinä päivinä tai edes samassa kuussa. Pyrimme siihen, että meillä on kustakin kategoriasta vain yksi brändi kumppaninamme. Osoitamme, että olemme heidän ystäviään.”

Viimeinen sarja alkaa

Viihteen ­kulutus muuttuu ­villiä vauhtia. Syitä voi hakea siitä, että USA:ssa 85 prosenttia yli 18-vuotiaista omistaa älypuhelimen. Suoratoisto­palveluiden tarjoama mahdollisuus ahmia sarjoja on muuttanut katsojatottumuksia, ja toisaalta kuluttajista ja heidän katsomistottumuksistaan saadaan tarkemmin dataa kuin aiemmin.

Amerikkalainen New York -lehti kutsuu maanantaina viimeisen kautensa aloittanutta Game of Thronesia ”viimeiseksi sarjaksi, jota katsomme yhdessä”. Suoratoistopalveluiden oma kilpajuoksu on aiheuttanut muun muassa sen, että nekin lopettavat sarjoja pikavauhtia, jos yleisöä ei löydy. Game of Thronesilla ja HBO:lla ongelmaa ei ole. Hittishow'n huipennus tullee rikkomaan ennätyksiä.

Jättiläisten taistelu

HBO ja Netflix saavat vuonna 2019 kovan kilpailijan, ja nyt kilpailijasta tiedetään lisää. Disney Plus ­-palvelu tulee olemaan Disney nsuurin satsaus tänä vuonna, ja pitkään suosiossa paistatelleet HBO ja Netflix saavat paljon ajateltavaa uutuuden avautuessa. Disneyn valtteja ovat oma katalogi – Disneyn elokuvat poistuvat ­muista palveluista – ja hinta. Marras­kuussa avautuva ­Disney Plus maksaa seitsemän dollaria ­kuukaudessa eli on hieman kilpailijoitaan halvempi. Disney rakentaa linnoitusta suora­toistobisneksen nurkkaan. Sen palettiin kuuluvat myös raflaavampi Hulu ja urheilukanava ESPN Plus. Kolmikko tullaan yhä myymään erillisinä tarjouksina. Bisnes kasvaa: vuonna 2017 videostriimausta ostettiin USA:ssa 12,5 miljardilla dollarilla.

Mainosten paluu

Viihteen ­kulutus saa aikaan yllät­täviäkin ­uutisia. Tammikuussa amerikkalainen mediayhtiö Viacomteki yllättävän peliliikkeen ostamalla Pluto TV :n, ilmaisen mainosrahoitteisen videoalustan, 340 miljoonalla dollarilla. Sijoittajia kauppa ihmetytti, sillä Viacomin amerikkalaiset kilpailijat Disney, Comcastja AT&T ovat kaikki rakentaneet tai rakentamassa maksullisia suoratoistopalvelujaan.

”Monet sijoittajat ­eivät edes ymmärtäneet, ­mitä me ostimme”, ­kommentoi Viacomin ­toimitusjohtaja Bob Bakish Adweek-lehdelle.

Strateginen muutos on suuri ja suhteellisen dramaattinen: Viacom uskoo, että mainosrahoitteinen ilmainen videopalvelu pärjää tiukentuvassa kilpailussa maksullisille ja mainosvapaille vaihtoehdoille. Katsoja päättää.

Putous vai nousu?

MTV­yrittää toistaa samaan emoyhtiöön kuuluvan ruotsalaiskanava TV4:n menestystä Suomessa. Viime viikolla MTV ­tiedotti, että strategia toimii: ”Putouksen 11:n kauden startti on nostanut sen alkuvuoden katsotuimmaksi ­viihdeohjelmaksi”. Samaan aikaan iltapäivälehdet repivät otsikoita ­siitä, että kuluvan kauden jaksot ovat koko ajan menet­täneet tv-katsojia. Toissa viikon jakson keskikatsojamäärä oli 566 000, joka on yli 200 000 katsojaa vähemmän kuin kauden alussa. MTV laskee kuitenkin kokonaismääriä. Kauden aloitusjakson eri esityskerrat tv:ssä ja katselu muilta päätelaitteilta saivat keskikatsojamääräksi yhteensä lähes 1,2 miljoonaa. Kaikkiaan jakso tavoitti 1,7 miljoonaa suomalaista.

Juttu on julkaistu Kauppalehdessä 15.4.2019.