The Register kertoo Instagram-tileistä, jotka esittelevät täysin keksittyjen virtuaalihahmojen ”elämää”. OnBuyn tekemän selvityksen mukaan useat cgi-tekniikalla luodut hahmot takovat Instagramin kautta oikein mukavaa vuosipalkkaa.

Ansaintalistan kärjessä on langanlaiha malli Lil Miquela, joka näyttää ensisilmäyksellä oikealta ihmiseltä. Kyseessä on kuitenkin tietokoneella luotu hyperrealistinen hahmo, jolla on Instagramissa peräti 2,6 miljoonaa seuraajaa. Instagramissa ”muutoksen puolesta taistelevaksi robotiksi” esittäytyvän Miquelan arvioidaan ansaitsevan päivityksillään vuodessa 11,7 miljoonaa dollaria eli noin 10 miljoonaa euroa.

Lil Miquelan kehittämisestä vastaava Brud-yhtiö on käyttänyt hahmon luomisessa oikeita malleja, joiden liikkeitä mallintamalla on onnistuttu luomaan hyvin realistisia videoita. Lyhyissä Instagram-videoissa Miquela muun muassa tanssii ja laulaa.

Kymmenen Instagramissa parhaiten tienaavan virtuaalihahmon joukossa on kaksi muutakin Brudin tuotosta: Bermuda-niminen vaaleahiuksinen nainen sekä tummaihoinen Blawko. Kummatkin muistuttavat erehdyttävästi oikeita ihmisiä. The Registerin mukaan Brud on laittanut hahmonsa myös keskustelemaan toistensa kanssa sosiaalisessa mediassa luodakseen ”virtuaalista saippuaoopperaa”.

Aiemmista esimerkeistä poikkeavaa lähestymistapaa edustaa Noonoouri, jonka ylisuuri pää tuo mieleen sarjakuvahahmon. Instagram-tilillä Noonouri esitellään ”digitaalisena hahmona, aktivistina ja vegaanina”. Päivityksissään Noonoouri ottaakin kantaa muun muassa eläintensuojeluun, Beirutin räjähdykseen sekä black lives matter -liikeeseen.

Rahaa virtuaalisille Instagram-tähdille sataa samoin kuin oikeille julkisuudenhenkilöillekin, kaupallisten yhteistöiden kautta. Kunhan aktiivisia seuraajia on tarpeeksi, yritykset ovat halukkaita maksamaan sievoisia summia vaikuttajien tarjoamasta näkyvyydestä.