WhatsApp haluaa haasteellaan varmistaa, että NSO ei saa kajota WhatsAppin tai Facebookin palveluihin.

Vaaditut korvaussummat eivät ole tiedossa.

Reutersin mukaan WhatsApp syyttää NSO:ta ainakin 20 valtion avustamisesta häikäilemättömässä hakkeroinnissa, joissa vainotaan diplomaatteja, poliittisia toisinajattelijoita, journalisteja sekä valtion virkamiehiä.

Maista mainitaan suoraan nimeltä ainoastaan Meksiko, Bahrain ja Yhdistyneet arabiemiirikunnat. Esimerkiksi Meksikon uskotaan ostaneen NSO:n palveluita yli 80 miljoonalla dollarilla voidakseen vakoilla ennen kaikkea journalisteja ja ihmisoikeusaktivisteja.

NSO on aiemmin vedonnut siihen, että se ei ole itse osallisena vakoilemiseen, eikä ole myöskään vastuussa siitä miten ja mihin tarkoituksiin sen asiakkaat heille myytyjä vakoiluohjelmia käyttävät.

Washington Postin mukaan WhatsAppin johtaja Will Cathcartilla on kuitenkin todisteita NSO:n suorasta osallisuudesta vakoiluun.

NSO kiistää väitteet.

”NSO:n ainoa tavoite on toimittaa teknologiaa valtioiden virallisille tiedustelupalveluille sekä viranomaisille, ja siten auttaa niitä taistelemaan vakavaa rikollisuutta ja terrorismia vastaan”, yhtiö kommentoi.

Asianajajayhtiö Wilk Auslanderin tietoturvaan erikoistuneen lakimies Scott Watnikin mukaan on täysin ennenkuulumatonta, että NSO:n kaltainen yhtiö haastettaisiin oikeuteen tällä tavalla.

”Tämä saattaa hyvinkin olla merkittävä ennakkotapaus”, Watnik kommentoi.

NSO:n kaupittelemaa Pegasus-vakoiluohjelmaa pidetään erittäin tehokkaana vakoiluhaittaohjelmana. Kerroimme aiemmin, kuinka sillä korkattiin iPhone minuuteissa ilman, että käyttäjä koski laitteeseen lainkaan.

Tietoturvayhtiö Citizen Lab on penkonut NSO:n puuhia, ja juuri se on auttanut WhatsAppia selvittämään NSO:n metkuja. NSO:n avustamana valtiot ovat kohdistaneet vakoilunsa tunnettuihin televisiopersooniin, vihakampanjoiden silmätikuksi joutuneisiin naisiin sekä ihmisiin, jotka ovat olleet väkivallan ja salamurhayritysten kohteina.