”YouTube on avoin ovi pedofiileille”, kirjoittaa The New York Times samannimisessä tutkimuksessaan.

Google nomistamaa YouTube-videopalvelua on kritisoitu alustan lapsiporno-ongelman takia. Palvelussa leviää suuri määrä lapsivideoita, joiden kommenteista käy ilmi, mihin tarkoitukseen niitä käytetään.

Yksi syy videoiden leviämiseen on maanantaina julkaistun tutkimuksen mukaan YouTuben algoritmi. Se ehdottaa käyttäjille sisältöä katsottujen videoiden perusteella. Tämä tarkoittaa sitä, että esimerkiksi lapsipornoa katsovien ei tarvitse nähdä kauheasti vaivaa uusien videoiden etsimiseen, vaan YouTube suosittelee niitä heille.

Toinen algoritmiin liittyvä ongelma on sen tarjoaman sisällön muuttuminen pikkuhiljaa kyseenalaisemmaksi. Katsoja, joka haluaa nähdä esimerkiksi videon polkupyöräilystä, saattaa monen mutkan kautta ajautua katsomaan väkivaltaisia videoita kolareista.

Myös seksuaalissävytteistä sisältöä katsoville ehdotetaan tutkimuksen mukaan yhä kummallisempia videoita, joissa esiintyy yhä nuorempia henkilöitä.

Lehti kirjoittaa esimerkin äidistä, jonka kymmenvuotias tytär latasi palveluun videon. Videolla tytär leikkii ystävänsä kanssa uima-altaassa. Kun äiti meni katsomaan videota YouTubesta, hän huomasi järkytyksekseen, että sille oli kertynyt yli 400 000 katsojakertaa. Videota tuskin olivat katsoneet ainoastaan ystävät ja sukulaiset.

YouTube voisi lopettaa alaikäisiä sisältävien videoiden ehdotuksen, mutta se ei tee niin, koska 70 prosenttia videoiden katsojakerroista syntyy ehdotusten kautta, kirjoittaa Android Authority.

Youtube on kuitenkin yrittänyt kitkeä ongelmaa toisilla tavoilla. Uutisoimme keväällä yhtiön asettamasta rajoituksesta, jonka mukaan lapsia sisältäviä videoita ei voi kommentoida enää lainkaan.

YouTube tuoreimman linjauksen mukaan lapset eivät voi lähettää videoita suorana, ilman että heidän seurassaan on täysi-ikäinen vanhempi.